Már fejlesztik a láthatatlan napelemeket

Az új technológia gyökeresen átformálná a napenergia felhasználásának lehetőségeit.

A Toyota fejlesztői egy mérnöki projekt afféle melléktermékeként jöttek rá, hogyan lehet olyan napelemeket fejleszteni, amelyek segítségével „láthatatlan”, a környezetbe teljesen beleolvadó napelemek segítségével termelhetnének megújuló energiát.

A speciális megoldásnak köszönhetően létrejöhet akár olyan kabát, amellyel használat közben lehet töleni pédául a telefonunkat, vagy olyan naptéglák, amelyek észrevétlenül simulhatnak bel e a házak falába.

A speciális napelemek jobban beleolvadnak majd a környezetünkbe (Fotó: Toyota)
A speciális napelemek jobban beleolvadnak majd a környezetünkbe (Fotó: Toyota)

A japán kormányzat határozottan letette a voksát a megújuló energiaforrások használata mellett, ezekhez a tervekhez szervesen illeszkednek a Toyota fejlesztései is. A végső cél, hogy 2050-re karbonsemlegessé tegyék az ország működését, és ennek érdekében minden lehetséges eszközt bevetnek – például kötelezővé tették az új épületek napelemekkel történő felszerelését.

A célok ambiciózusak, azonban van egy nem is olyan kis bökkenő. Már a köztes, 2030-ra kitűzött célok megvalósításához is meg kellene duplázni a kihelyezett szolárpanelek számát, az ország azonban kezd kifogyni az erre alkalmas, szabad területekből. A fenntarható energetikai törekvések viszont mégsem mehetnek a természeti környezet vagy a lakóhelyek kárára, így más megoldásokat kell találni, méghozzá sürgősen.

Ezen a ponton találkozik a valós és kritikus piaci kereslettel a Toyotának az a projektje, amely valójában nem hivatalos kutatásként indult, ám időközben elnyerte a legfelső cégvezetés támogatását. Ez a tulajdonosi szemlélet nem ritka a Toyota munkatársainál: számos olyan projektről szerzett tudomást a világ – a kosárlabdázó robottól kezdve a hatékony pihenést elősegítő relaxációs fotelig -, amelybe eredetileg önszorgalomból, szabadidejükben vágtak bele az autógyártó mérnökei.

Az új tecnhológiával előállított napelemek színezhetőek, de akár mintájuk is lehet (Fotó: Toyota)
Az új tecnhológiával előállított napelemek színezhetőek, de akár mintájuk is lehet (Fotó: Toyota)

Dr. Taizo Maszuda ma a Toyota szénsemlegesség fejlesztési részlegét vezeti, ám történetünk régebben kezdődik – olyankor, amikor a szénsemlegesség, az elektromosság vagy a napenergia még közel sem élveztek olyan központi szerepet az autóiparban, mint manapság. 

A szakember fantáziáját ennek ellenére izgatta a fenntartható energia kérdése, és mivel a Toyota fényezéstechnológiai részlegén dolgozott, a cég állandó beszállítóival elkezdett egy olyan megoldáson dolgozni, ami bizonyos hullámhosszon visszaveri a fényt – ettől lesz színes a felület -, a többi tartományban viszont nem elnyeli, hanem átengedi a hullámokat. Egy ilyen réteg – legyen az festék vagy fólia – lehetővé tenné, hogy tetszőleges felületeken szolárcellákat helyezzenek el, és azokat a környezethez illő színnel fedjék el. A Nippon Paint autóipari festékspecialistával és az F-WAVE szolárcella-gyártóval szorosan együttműködve a csoport egy világelső technológiát hozott létre, amelynek azonban volt egy apró hátulütője: nem volt igazán releváns az autóipar számára.

Egy színezett szolárcella bárhol elhelyezhető, és áramszünet során is képes működtetni egy berendezést – Japánban ez fontos hívószó, hiszen a földrengések, viharok miatt gyakran vannak kimaradások az energiaellátásban. Az autókon is jó volna elhelyezni persze színes napelemeket, de a karosszéria összetett felületeire bajosan  illeszkednének a cellák. Így az a furcsa helyzet állt elő, hogy kidolgoztunk valamit, ami mindenkinek jó volt, csak a Toyotának nem

fejtette ki Taizo.

Kezdetben emiatt kifejezetten erős ellenállásba ütköztek a cégen belül. Eretnekséggel vádolták őket, ugyanakkor a stáb hitt a találmányban, ezért folytatták a munkát. Végül maga Akio Tojoda – aki akkor még a cég elnökeként hozott stratégiai döntéseket – karolta fel a projektet, ezzel zöld utat adva a munkának.

A színes napelemek projektje ma már központi támogatással, gőzerővel zajlik a Toyotánál, a piaci szereplők pedig sorban állnak a lehetőségért, hogy együttműködhessenek olyan innovatív termékek kifejlesztésében, amelyek vadonatúj lehetőségeket nyithatnak meg saját ügyfeleik előtt. A sportruházatok gyártói, a reklámipar és persze az építőipar magától értetődően látott fantáziát a technológiában, hiszen vadonatúj termékeket hozhatnak létre a színes – sőt, akár mintázattal ellátott – szolárcellák révén, a klimatizált öltözetektől kezdve a hosszú üzemidejű hűtőtáskákon át az önfenntartó energiaellátású otthonokig. Különösen jó lehetőségeket teremt a technológia a műemlék épületek vagy templomok, szentélyek energizálására, hiszen ezeknél az építészeti jegyekbe beleolvadó , észrevétlen szolárcella az egyetlen elfogadható megoldás.

A technológia ma még csak előrehaladott fázisban lévő, tudományos elmélet, a sorozatgyártás beindításáig még számos akadályt el kell hárítani – nem utolsósorban a költségeket kell jelentősen csökkenteni. A lehetőség azonban adott, ráadásul a projekt nem elhanyagolható járulékos előnye, hogy ihletet és erőt adhat további hasonló projektek megvalósulásához.

Még van mit mesélnünk neked, minden érdekességet megtalálsz itt!

ComputerWorld.hu